54f1f8b8

Ибнейзер Эл - Серебряный Кабель



Эл ИБНЕЙЗЕР
СЕРЕБРЯНЫЙ КАБЕЛЬ
Чарльз Меррил стоял у окна задумавшись и дымил своей пижонской
трубкой, все больше сокращая остатки пригодного для дыхания воздуха в
комнате. Обычно это означало, что он наткнулся на нечто интересное и
таинственное. Меррил был частным сыщиком и пользовался неплохой
известностью среди тех, кому он мог понадобиться. Так уж вышло, что мы с
ним оказались соседями, приобретя на пару кондомиум. А если учесть, что
нас сближал Оксфорд, ничего не было удивительного, что мы частенько
заходили друг другу. Правда преимущественно наносил визиты я, поскольку
Меррил не любил выходить из дому без надобности и предпочитал видеть меня
у себя. Нужно ли говорить, что после этого над нами не раз подшучивали,
как над новыми Шерлоком Холмсом и доктором Ватсоном, особенно учитывая мое
звание доктора, правда не в медицине, а в computer science. Впрочем
нередко блестящие догадки Чарльза вполне могли сравниться с успехами его
предшественника, жившего в том же городе примерно двести лет назад.
Итак, Меррил стоял у окна и усердно изводил последний кубометр
чистого воздуха в гостиной, если только таковой еще в ней оставался. Как
всегда неожиданно он оторвался от созерцания улицы и обратился ко мне:
- Роберт, я сейчас занят потрясающе интересным делом. Хотите
послушать?
- Вы же знаете, я всегда рад быть и слушателем, и собеседником, и
помочь, если могу чем.
- Что ж, будем считать, что вы сами напросились. Вот взгляните на эти
фотографии. Они не слишком приятно выглядят, но как вы думаете, что
вызвало подобные ранения?
И он подал мне пачку фотографий. В плане деликатности Меррил явно не
отличался от своего давнего предшественника, и я увидел серию изувеченных
трупов. Даже не будучи специалистом, я увидел самые разнообразные раны,
колотые, резаные, рваные, огнестрельные и еще невесть какие.
- Господи, вы что - занялись преступлениями против личности в
нестабильных странах?
- Отнюдь, Роберт, все эти трупы - британские подданные, принявшие
смерть в своих квартирах.
- Не может быть! Все газеты давно бы уже орали о новом Джеке
Потрошителе или еще о чем-нибудь вроде!
- Наверное, так и было бы, но тут вмешались особые обстоятельства.
Дело в том, что все они были сильно нелюдимыми людьми. Кроме того в
огласке этих фактов пока что очень не заинтересованы весьма крупные фирмы.
Но рано или поздно эта история, конечно, выплывет, и к тому времени
необходимо понять, что же произошло. Что вы слышали о виртуальной
реальности?
- Ну, это вроде бы в основном способ создания иллюзии реальности в
играх и тренажерах. Надеваются специальные очки и перед глазами
оказывается придуманный ландшафт или помещение, с поворотом головы
поворачивается и изображение, наушники создают звуковое оформление,
специальные перчатки регистрируют ваши движения и показывают вам ваши
руки, ну, и так далее. Я слышал, что так вроде бы тренировали поначалу
астронавтов и летчиков, а потом ее начали применять в играх.
- Точно, Роберт, в играх, в компьютерных играх. Вот в такие игры и
играли все умершие...
- Но при чем тут игры? У них же вполне реальные раны!
- Вот это нам и надо выяснить. Торговцы играми, компьютерами и прочим
оборудованием для виртуальной реальности в панике. Если история выплывет
наружу, трудно даже вообразить, что их ждет.
- Но как это может быть связано с их смертью? Разве что какой-то
маньяк убивает любителей этих игр...
- Не все так просто, Роберт. Практически во всех случаях квартира
оставалась запертой при