54f1f8b8

Иторр Кайл - Охранники Подземелья



КАЙЛ ИТОРР
ОХРАННИКИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ
(из цикла "Хроники Арканмирра")
Кто правит царством мертвых,
когда Плутон отправляется
на прогулку?
(Кормак Мак Арт)
Они входят в холодно глядящую на них тьму.
Сталью и огнем, светом и льдом, вихрем молний и осиновым колом
- они готовы добраться до сердца этого рассадника нечисти и выд-
рать его с корнем.
Они молчат - все решено заранее, говорить нет ни необходимости,
ни желания. Вдобавок, у стен бывают уши - а у ЭТИХ стен они име-
ются наверняка.
Все боги, сколько их есть в мире, остались снаружи. Подземелья
- территория демонов, и богам сюда хода нет. Смертные, однако же,
могут погрузиться в сырой и вязкий мрак, окунуться в тонкие, вез-
десущие ароматы Нижнего Мира.
Могут - и погружаются.
* * *
Высунув от усердия язык, Хранитель гортанным полушепотом отдает
охранникам приказания:
- Фламменстрюк, на третью радиальную, к лестнице черепов!
Красно-бурая фигура демона летит в указанном направлении, прих-
ватив с собой с дюжину существ низшего порядка.
- Швеллинг, на вторую радиальную, к спирали черного лотоса!
Скрипнув ржавым панцирем, Рыцарь Смерти со своим отрядом приз-
рачных воинов следует к нужной позиции.
- Астерхан, на первую радиальную, к воротам реки кошмаров!
Некогда измененный древними чарами, безумный чародей подчиняет-
ся и занимает требуемое место.
- Унгер, в укрытие за паутиной безумия, и приготовь Зверей!
Щелкнув каблуками, Черный Странник сливается с окружающей тьмой
и скользит к указанному пункту.
Хранитель проводит рукой по одежде, отчего та мгновенно начина-
ет напоминать пыльные лохмотья, глубоко выдыхает, стискивает че-
люсти и поднимает перед закрытыми глазами чашу, на треть напол-
ненную водой.
* * *
Удар - и в огненном столбе гибнет мастер секиры и щита, отваж-
ный, но слабый на голову Бьорн Крушитель Стен.
Удар - и черный клинок выпивает жизнь повелителя волн и ветров,
хитрого и умного, но порою увлекающегося Кадора Альбатроса.
Удар - и ожившее сплетение тени и медных цепей обращает в ничто
прекрасную дочь лесов, мудрую и благоразумную, но не способную на
быстрые и решительные действия Каэлин Опаловую Розу.
Удар - и когти, отравленные ядом седого времени, в клочья раз-
дирают освященную броню безжалостной и целеустремленной, но порою
забывающей смотреть по сторонам Инги Соколиное Перо.
* * *
Хранитель радостно смеется, отставляет чашу в сторону, и тут же
забывает о ней, как и о верных охранниках.
- Хей, Хакон - айда на речку! - доносится знакомый голос.
Опустившись на четвереньки, он выползает из темной норы, проти-
рает глаза, щурясь от встающего над Лунными Озерами солнца, затем
вскакивает и стремглав бежит вниз по склону холма - туда, где его
ждет старший брат, восьмилетний Арнвальд, который через несколько
минут будет славным капитаном черного драккара "Дитя Грома".
Подземелье забыто. Впереди - сражение против чудовищ со множес-
твом щупалец, кровопийц-захватчиков, пришельцев из Иного Мира...
* * *
Охранники ждут в безмолвной тьме, меланхолично поедая тела неу-
дачливых искателей приключений.
Они умеют ждать.
Они не способны делать почти ничего другого, но ждать - о, это
у них получается прекрасно!
Ждать момента, когда Хранитель, прикованный грезами сырого мра-
ка Подземелья, сам превратится в Охранника...
К О Н Е Ц